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1975年至今的计算机被称为第四代计算机

作者:admin 来源: 日期:2012-7-13 11:44:52

1975年至今的计算机被称为第四代计算机
    仙童公司对计算机的贡献不仅仅在于它发明并普及了集成电路,更大的贡献是培育了一大批杰出的科学家和工程师。国家半导体公司(NSC)和先进微设备公司(AMD)等一大批著名电子企业的创始人都是出自仙童公司。1968年,诺依斯和摩尔所创建的公司就是以生产计算机处理器芯片而闻名于世的英特尔(Intel)公司。
    其时,计算机处理和控制需要多片集成电路芯片组成。1970年,Intel公司的工程师霍夫运用层叠的集成电路技术,把这些芯片的功能做到一块集成电路上来,叫做“处理器”(Processor),依据它在计算机中的作用也被定义为“中央处理器”(Central Processing Unit,CPU)。 次年,世界上第一个单片集成电路的处理器——Intel 4004面世,它一次可以处理四位二进制数据,最初它用于台式计算机,它的另外一个应用是在监测血压的仪器上。
    整个70年代,Intel公司推出了8位的8080以及16位的8086和8088处理器,但并没产生多大的影响。大型计算机公司把微处理器及其用它生产的“微型计算机”当作业余爱好者的宠物,并不认真对待。1975年开始有商业化微型计算机(Microcomputer)使用了Intel的芯片。但当时的微机没有今天微机的键盘、显示器,也没有存储数据或程序的能力。
    尽管在这个时期,许多公司都发布了自己的微机组件,但组装一台微机还是太复杂。1977年,21岁的史蒂夫·乔布斯和他的朋友史蒂夫·沃兹一起在一个车库里办起了一个微机生产车间,用市场上的各种微机组件组装了第一个真正意义上的微机——Apple I。苹果计算机和它的商标(被咬过一口的苹果)一样引人入胜。紧接着的Apple II 获得巨大成功,它带有今天微机所有的显示器、键盘、软盘驱动器和操作系统软件。1989年,在Apple机上运行的报表软件VisiCacl,证明了微机并不是过去人们认为的玩具。 
 
图1.9 Apple II 计算机,1977
    如果说Apple是微机发展的先锋,那么IBM公司的介入彻底改变了微型计算机的地位,也改变了计算机的地位:计算机从实验室和大型运算的应用环境走到了办公桌上,变成了个人工具。1980年,IBM选择Intel公司的8088芯片作为它的微机的处理器,并和当时还刚刚起步的微软公司(Microsoft)签订了一个委托操作系统设计的合同。IBM公司的这两个决定和它生产的微机并命名为PC一样对计算机发展产生了无比巨大的影响。这个影响我们今天是感受到的,但在当时并没有人意识到这一点:本来作为IBM公司商标的PC(Personal Computer)成为微型计算机的同义词,和PC一起发展的微软和英特尔公司则在计算机软件和硬件方面成为和IBM公司分庭抗礼的业界巨头。

图1.10 IMB PC,1981
    IBM公司一反传统,一开始就把PC机的设计资料全部公开。这种做法的原因并没有得到进一步的解释。因此,市场上很快出现了我们现在所称之的PC兼容机。兼容机在性能和功能上与IBM的机器完全相同,但价格有明显优势(至少没有昂贵的开发费用)。最典型的例子就是几年前和HP公司合并的Compaq公司,以生产IBM PC兼容机起家,而发展到在微机市场上占据最大份额。Compaq公司名称的前三个字母Com就是取自“兼容”之意。
    IBM公司的这个做法使他在计算机界的绝对控制地位被动摇,尽管在微机发展过程中由于IBM的参与改变了一切,但也改变了IBM自己。IBM的PC机慢慢失去优势,其他计算机公司则日渐壮大,形成了一个巨大的、竞争激烈的计算机市场。

图 1 .11 VLSI集成电路芯片
    直至今天,作为第四代计算机标志的处理器使用的大规模集成电路(LSIC)技术还在发展之中。Intel在微处理器技术方面继续保持了领先地位,它的4004芯片只有2500个晶体管元件,今天的Pentiume4的集成度已经达4亿1000万个,30多年增长了数十万倍。有预言在2007年前,集成于单芯片的晶体管数量将超过10亿个。
    第四代计算机的另一个重要方向是高速计算机网络。因特网(Internet)的全开放结构使世界上数以亿计的各种计算机被连接到一起,形成了一个覆盖地球的巨大信息网络,因而诞生了被称为继报纸和杂志、广播及电视之后的“第四媒体”,而且是影响最大的新型传媒。

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